Newsletter n°98

    December 24-25  2016




    H                                                                                                                                                                           Father Jacques Hamel, 86, slaughtered in his church in France

         Hyper Cacher - « What is Enlightenment ? »

    Imagine a very discreet façade of a modest shop in a narrow street in the North of Paris. The window is painted white. You only find two words, in pale black letters, above the door : HYPER CACHER. Hyper Kosher. Almost a hidden store. I walked in to buy candles, halva, chocolate. A pressing need for fast sugars and lights.

    Your  heart squeezes the instant you step in, with a mixed feeling of angst and oppression. People's faces are tense, you can read fear and tension in their eyes. The people who are there, on Christmas eve, are all scared for their lives.  They're afraid of what happened in that other Hyper Cacher store, almost two years ago, on January 9, 2015. When a man walked in with an automatic gun, to exterminate them, for being Jews.

    Elsewhere, in the city, stores are overcrowded, and the tension is different (although present, due to rising anxiety : in Berlin, on December 19, the truck driver who rammed into the crowd of a Christmas market did it for the same kind of "reasons" : "to attack the Crusaders, the Infidels, wherever they areé. Elsewhere, the fear is more diluted, less precise.

    Here, it is concentrated, condensed in the memory of everyone : those who are here have always known that to be Jewish is exactly this : to be exposed, yesterday and today, to massacres, to blood-thirsty hatred, to pogroms - it has always been like this.

    So, in 2016-2017, in France, you risk your life just wearing a skull-cap, a David star, entering a kosher shop ? And those who persecute them dare do it in the name of Allah ?

    As they dare slaughter Christians, slit their throats, for being Christians, shrieking "Allahu Akbar" ?

    I keep thinking of all the wounded of 2015 and 2016, of the survivors.

    « … generally speaking, it seems to me that nobody cares about the wounded ones. They're a pain in the ass, with their physical traumas that they can't hide. They're in pain. (...) They reflect suffering that bears no doubt..." (Gregory Reibenberg, a survivor of the killing at La Belle Equipe (Paris restaurant, 92 rue de Charonne). 


    For all of that we won't stop living, smiling, wishing, projecting. "You will not get my hatred" wrote Antoine Leiris, after the assassination of his Hélène at the Bataclan. Neither our hatred nor our fear. We're just looking forward to being born to life again...



    Wishes for 2017 : Despite it all, Hope, Enlightenment

    Despite the renewed state of emergency in France, despite the bereaving and the pains, first and foremost, Hope. Like in the story of this uprising at the time of the second Temple in Jerusalem, when there was not enough consecrated oil left in a vial, except for one day at most, and this minute quantity lasted eight days, time enough to find some more. The "multiplication of loathes" on the shores of the Sea of Galilee, like the "multiplication of oil" : when there's nothing left, that's when you find some more...

    You thought you'd never make it, and yet you're getting there, against all odds. as if miraculously !


    « State of emergency »… The absolute emergency ? « Be kind ! » : the last words uttered by drummer Mickey Hart, at the end of the Grateful Dead's ultimate concert in the summer of 2015. Be cool... be good with each other...

    Not so easy ? To stay away from ordinary cynicism, from the old feeling of helplessness, and all the excuses we find on the way... To radiate benevolence, continuously, along with trust, and presence.

    "The only thing we can do is to love each other stronger," said Matthieu to his wife Aurélie after the killings at Charlie Hebdo and the Hyper Cacher store.

    . Matthieu, gone on November 13, 2015, at the Bataclan. 


    To love each other stronger in the heart of darkness. What of Enlightenment then ? "Better light a candle than blame the darkness!" goes ancient wisdom, reactivated by the founder of Amnesty International, Peter Benenson. He chose the candle surrounded by barbed wire their symbol. Benenson's candle is burning for the Others, those we could not set free...

    Just the opposite of jingoism and national arrogance, this obtuse reflex of those who always "prefer their daughters to their nieces, their nieces to their cousins, their cousins to their neighbours", their limited region to their nation, and their nation to the Union, to the world at large.

    We'd better stop, think about it all, it won't be a bummer, said Gébé, one of the founders of Charlie Hebdo.


     When push comes to shove, you go so fast it's bound to be a crime... Where's the helping hand when indifference has become the norm ?

    And there goes 2017... Back on the trail of wishes... Like in the days of old, when people would send their wishes to those they love, to those who matter.  This humble force, made of desire, for the others and for self, made of simple joys, continued innocence, and sharing.

    With the audacity of wishing, desiring, moving to meet the Other one, confiding, daring...

    And if the news of the world are not those we need, we shall create our own networks of news, for the sheer fun of it, the strength, and the reliability.

    « Dare to use your own undesrtanding," the motto of Enlightenment...


    3-     The good news from France


    This is not a translation of the Lettre de Liaison n°98. Somehow, a language does have its own national limits and boundaries, especially regarding matters of international significance.

    On November 27, 2016, more than 4.4 million people paved the way for the coming presidential elections in France (April 23 and May 7, 2017). The losers were those responsible for the Libyan disaster in 2011. On December 1, the French president reacted on this and said he would not run again for a second mandate.


    More and more, people think : why should we go on acting as law enforcers, gendarmes du monde, in Africa, Sahel, and the Middle East, when it is so hard to enforce the law on our own territory ?

    Do we really need to read Sun Tzu's Art of War, to admit that you "should never get invovled in wars that you foresee you will not win" ?



    4-      The Dirty Dozen


    The most obscure part in the state of war which has been imposed to so many Europeans since 2011 (Libya) and 2013 (Mali) : it is always civilians, politicians who make the decisions, instead of the professional warriors who are sent to risk their lives, and instead of the populations, the people, who pay the expenses in so many ways. But what is their personal experience of  war ?

    Remember how President Obama had to dissuade the French President from sending the French Air Force bomb Syrian national positions in late August 2013 ? In the United Kingdom, it had to be a vote to prevent the former British Prime Minister from joining in the furia francese... This weird, sick appetite for "settling" matters abroad through bombs and missiles (when there is so much trouble at home).



    To decide upon the others' life and pain : Cain's mark. As long as the dead and the wounded, in their vast majority, are Africans or Easterners, it is always a "just war"... Just another war.

    « Daesh: 50,000 jihadis killed since 2014 » printed Le Figaro on December 9, 2016, « after nearly 16,600 air strikes since August 2014".  The NGO Airwars has numbered « more than 1,900 civilians killed by these airstrikes » - the wounded are never accounted for. Actually, how do you distinguish a civilian in a fatigue from a combatant in a fatigue at bombing altitude ? As early as August 3, 2015, Le Monde published this warning ; "Hundreds of civilians pay the price of the airstrikes against the Islamic State/" Kill them all, Allah will recognize His folks ?

    Now it is the siege of Mossoul. But Mossoul has been under siege for a dozen years or so... You should read about it from Sara Daniel (Voyage to a stricken land - in French Voyage to Al-Qaida's land). Her testimony about what the American invasion of Iraq did to Tikrit, Mossoul, from 2003 onward... Al-Qaida's land in the Middle-East : an American story since 2001-2003.

    « War against the Islamic State : the United States has spent almost 10 billion dollars" (Le Monde, November 8, 2016). Roughly 200,000 $ for a dead jihadi. Where has the money gone ? To which accounts ?

    As early as 1965, another distinguished war reporter, Jean Lartéguy, had titled one of his books "One million dollars for a Viet-Cong". Isn't it strange, the way some journalists sometimes report about what wars cost to the tax-payer, never who pockets the money ?

    In the French weekly Paris-Match, on the eve of the atrocious truck-ramming of July 14, 2016, you could find these figures, in billions of euros made from French arms sales worldwide :



    We're simply trying to understand. What for. Whom for.

    In our pevious Newsletter (October-November 2016), we had published the list of the "12 World Brigands" : the main countries exporting weapons. Brigands, for lack of a better word. In the 80ies, they used to talk a lot about "rogue states". In 2001 there was a list, which at some point had included Cuba, Iran, Venezuela, Pakistan, Libya, Afghanistan... The criteria were : detention of WMDs - weapons of mass destruction, disregard for the essential laws of humankind or of... American interests.

    We certainly would like to see the lists coincide, of "rogue states" and double standard states, Janus states who have a vested interest in war as foreign policy. One masked face and sweet mouth for freedom in theory, one hidden face and sour mouth for war as endless business.

    As far as massive destruction goes, and the weapons that will take you there, you could borrow a title from film-director Robert Aldrich : The Dirty Dozen. Naming the twelve main exporters of WMDs is one thing. Something else is to divide the profit they draw from their trade by the number of inhabitants in each of the twelve countries.

    The U.S. do not lead anymore, for the last recorded year (2014), but tiny Israel, followed by equally tiny Switzerland (go figure) and Russia. Had the profit of this trade been equally divided among the people, each Israeli would have pocketed 132$ in 2014, each Swiss 42, and each respectable Swede, each Russian 40. Next you find the gentle Dutch : 35, the Americans : 31 $, the brave British : 19, the  proud Spaniards : 17.5, followed by the industrious French : 16.5, the Ukrainians : 16, the gentle Germans : 13.5, and the honorable Italians : 13 (source : SIPRI)

    Sure thing, nobody ever saw one cent of that money (except the right people in the right places), be it in Israel, France, Switzerland or Russia. The right places ? Let's name the six first firms worldwide : Lockheed Martin, Boeing, BAE, Raytheon, Northrop, General Dynamics– all of them American except British BAE.

    We're simply trying to understand.

    Another question, as Le Monde journalist Soren Seelow put it : why is France both "the main source and target for terrorists" ? Occasionally there are terror attacks in England or Germany, but not on the same scale, and none in Poland, Portugal, Greece or Romania (which do not belong to the "masked states". Any relation there ? Wouldn't any unbiased observer want to investigate into a close connection there, one of reciprocal adpatation, objective between those who make huge money selling weapons en masse, and these terrorists that make you wonder : where exactly do they all come from ? How are they manufactured

    A matter-of-fact codependency between the exporters, as commercial agents, and the agents provocateurs. Are you looking for a way to "deradicalize" the youth attracted to jihad ? Show them that the kouachis (who slaughtered the Charlie Hebdo team in January 2015), the nemmouches (who sprayed people with bullets at the Jewish Museum in Brussels in May 2014), and all those who dream of emulating Bin Laden, actually work for Lockheed Martin, BAE, Raytheon, Airbus, Dassault...

    Without Bin Laden, without Al Qaida in Maghreb or Syria, Arabia, what excuse would the arms salesmen of the "coaliton" find to test and spread their products ? How could they ever justify their instllations and bases so far from home ?

      Where's the way out ? If we look for something to lean on, some principles, we can find them in Tolstoy's writings, when he advocates a rational individual awareness, reinforced by lucidity and an autonomous judgement. In his view, the most fundamental law is one of love and compassion for humankind. He maintained that it is the institutionalization of war and violence that is to blame for most of the massacres and injustice on the surface of this Earth.   


    5-     Good news from the East : "you have this power"« vous avez ce pouvoir »

     Same old blues again ?  Rien de nouveau sous le soleil ? Contre cette institutionnalisation de la guerre  et de la violence,  notre travail aux Messageries de la Paix redouble : d’abord, ne rien lâcher, comme on dit.

    Et cela passe par une recherche méthodique des autres nouvelles, celles qui sont reléguées en arrière-plan dans les media (quand elles sont mentionnées). Ensuitealler chercher l’info-source (de vie, d’espoir, de sursaut) là où elle est, lorsque d’autres se mobilisent pour trouver, tracer d’autres chemins ensemble.

      En Israël, du 4 au 19 octobre 2016, d’extraordinaires rassemblements ont eu lieu, que l’on n’avait jamais vus en plus de quinze ans, depuis le début de la Seconde Intifada. Par centaines, par milliers, des femmes, des hommes, des enfants se sont mis à marcher, du Nord au Sud, d’Ouest en Est, à converger de toutes parts vers Jérusalem. De toutes confessions, de toutes tendances, de toutes convictions.


      Il y avait bien eu l’été 2011, où la population se rendait massivement dans les parcs des villes, à Tel Aviv, Haïfa, Jérusalem pour y planter leurs tentes, et occuper le terrain, mais ces manifestations concernaient des problèmes économiques, et tournaient le dos au reste. Cette fois, des femmes ont pris l’initiative de la Marche de l’Espoir : une marche sans a priori idéologiques, sans parti pris autre que l’exigence de pourparlers directs, de véritables négociations entre les responsables du conflit, israéliens et palestiniens.  


      Ensemble nous avons marché, sous un soleil de plomb, à travers les champs de coton et le bois de Latroun, jusqu’au village mythique de la cohabitation israélo-palestinienne, Neve Shalom, Wahat as-Salam, où le Prix Nobel de la Paix Leymah Gbowee devait nous parler.

    C’était, c’est aussi simple que cela : prendre la route, et marcher, tous ensemble, se faire des ami(e)s, en retrouver, se rencontrer… Sortir de l’enfermement, de l’irresponsabilité et du fatalisme.


    Découvrir une terre que l’on connait mal, ou si peu. Dans toute sa beauté nue, méconnue.

    Une terre qui ne porte pas de stigmates nationaux, mais seulement les fruits du travail humain, de la sueur des hommes et des femmes qui la travaillent, chaque jour, en silence. 





      Au bout du chemin, derrière le monastère cistercien de Latroun, il y a le chapiteau de Wahat as-Salam, Neve Shalom, où Noa va chanter, après d’autres moins célèbres, et où Leymah Gbowee va nous livrer l’expérience de son lointain Libéria natal. 

    Tout au bout du chemin, il y aura Jérusalem. Il y a toujours eu Jérusalem, Yerushalayim, Al Quds. Le lendemain, d’autres groupes marcheront encore, d’autres cortèges se formeront, au Sud, au Nord, vers les rives du Jourdain, où se mélangeront Israéliennes et Palestiniennes, comme si cette alliance était le plus naturel des alliages sur cette « terre sainte » où rien ne ressemble vraiment à ce qui se passe ailleurs.



      Le lendemain, la Marche de l’Espoir longera le haut mur de béton qui encercle Gaza, où de très jeunes soldats dans des cubes de béton montent une garde désespérante, dans l’attente incertaine d’un ennemi qui peut sortir de terre à tout moment, sous leurs pieds, comme en juin 2006, lorsque le soldat Shalit (19 ans alors) fut fait prisonnier.  


      Les habitants des kibboutz environnants se livrent à une terrible collecte : ils gardent, comme objets de méditation ( ?), les morceaux d’obus, de roquettes, de fusées, qui leur sont destinées – seul « moyen » d’échange entre les deux peuples : le peuple prisonnier de Gaza, 2 millions de personnes, et les quelques dizaines de milliers d’habitants israéliens de la « ceinture de Gaza », leur gardiens résignés ( ?). Le seul dialogue à ce jour entre les camps : les uns envoient leurs roquettes, en fait de bouteilles à la mer, les autres leur balancent leurs missiles. Chacun selon ses moyens…

     Cela dure depuis tant de temps, et puis, les chiffres font la loi. Les pertes humaines, ici, ont été limitées à 10.600 tués (9.360 Palestiniens, 1.220 Israéliens) de septembre 2000 à novembre 2016. Dans le même temps, on estime à 60.000 le nombre de morts en Libye pour la seule année 2011, et plus de 300.000 les victimes de Syrie en 5 ans. En Irak, le chiffre donné par Iraq Body Count, pour la période d’occupation américaine de 2003 à 2013, est de 184.500 tués. En Egypte, en une seule journée, le 14 août 2013, Place Rabia El-Adaouïa au Caire, 640 personnes ont été tuées selon les autorités, quatre fois plus : 2.600 selon l’opposition. On y compte, à ce jour, autour de 40.000 prisonniers d’opinion.

    Alors, forcément, les quelques 7.000 Palestiniens détenus en Israël sont tombés dans l’oubli complet en dehors de leurs familles… 



    Ici, un lâcher de ballons blancs. Le vent les emmènera-t-il de l’autre côté du Mur ? A Berlin, le Mur de la Honte, aura divisé 28 ans les Allemands…

    Le blocus américain de Cuba, lui, aura duré 54 ans… A quoi aura-t-il servi, si ce n’est à radicaliser les mouvements de lutte armée qui s’en sont inspirés dans toute l’Amérique du Sud, et à mettre au pouvoir, au fil du temps, dans bien des pays, des régimes pour qui le castrisme servait de référence constante ? Vertige des illusions fondées sur la sanction, la punition, la privation… 


    On peut toujours ériger des murs : ce n’est plus le Moyen-Age, les portables circulent même dans les prisons… Et puis, ce n’est pas seulement une question de terre, de territoire, mais plutôt d’humanité au coude à coude, de populations inextricablement mêlées, de compatibilités : de coexistence quotidienne entre ceux qui prient d’une façon, ceux qui prient d’une autre (entre Palestiniens du « Hamas » et ceux du « Fatah » ou Orthodoxes juifs et laïcs) ; entre ceux qui veulent tout pour eux, et ceux qui apprennent à composer avec les autres ; entre les bruyants et les silencieux ; entre les voraces et les sobres ; entre les brutaux et les doux ; entre ceux qui respectent la vie humaine, et ceux qui versent le sang comme ils verseraient du mauvais café…

      Sur les bords du Jourdain (les rives elles-mêmes sont zone militaire, interdite), Leymah a rencontré des femmes qui représentaient le peuple palestinien. Cette première Marche de l’Espoir a eu lieu en Israël. La prochaine devra voir le jour de l’autre côté, en Palestine, en 2017… Et que les deux marches se « rejoignent » à Jérusalem , et dans ses faubourgs, le long du mur qui divise la ville…


    Contrairement à Mairead Maguire (Prix Nobel de la Paix irlandaise, avec qui nous avons organisé un voyage à Bethléhem, Jérusalem, Ramallah, Tel Aviv en janvier 2002) qui a souvent penché davantage d’un côté dans ses discours, Leymah Gbowee a pu être reçue par le Président Rivlin, gage de son impartialité. L’objectif, maintenant, c’est qu’elle soit reçue en 2017 par le Président Abbas, et que les négociations tant attendues se mettent en place entre Ramallah et Jérusalem, mais aussi entre Gaza et Ramallah… (comment « Jérusalem » peut-elle négocier avec un peuple divisé entre lui-même ? combien de temps va durer le blocus de Gaza encore ?). 

      Leymah Gbowee ne se laisse pas impressionner par les obstacles. Partout où elle prend la parole, elle dégage une énergie vibrante, communicative. « Vous avez des partenaires en Palestine ! » clame-t-elle.  « C’est maintenant le moment ! Que les vies de vos jeunes enfants ne soient pas dévastées par la guerre ! Il faut vous mettre en route, convaincues que chacune, chacun d’entre vous peut apporter un changement… vous avez ce pouvoir : une fois que vous vous redressez pour ce qui est juste, la Paix vient forcément. Que voulons-nous ? la justice, le règne de la loi, et la liberté. Ce moment est le vôtre ! Dressez-vous pour la justice, l’égalité ! Même les hommes en armes ont peur quand vous vous dressez pour ce en quoi vous croyez. Je suis là, fermement, avec vous. Ce n’est pas assez de parler de paix. Il faut se mettre en chemin… Ne renoncez jamais ! Ce n’est pas facile, c’est une grande responsabilité. Vous allez perdre du monde en route… mais pourquoi êtes-vous là ? Parce que les gens ont perdu espoir, mais vous et une poignée de femmes vous êtes devenu(e)s un symbole d’espoir. Vous avez conscience que vous êtes en guerre. Baisser les bras n’est pas une option. La paix, nous allons la construire, quoi que puissent dire nos hommes politiques. Ce pouvoir est en nous ! »


    Partager via Gmail Yahoo! Google Bookmarks

    votre commentaire

    Suivre le flux RSS des articles de cette rubrique
    Suivre le flux RSS des commentaires de cette rubrique